L’Ocelot, un chat en voie d’extinction

ocelot wikipedia

Bien que l’ocelot soit inclus dans ma catégorie des grands félins en voie de disparition; ils font partie d’une sous-espèce de petits « grands félins ». Un ocelot mâle adulte peut peser de 24 à 35 livres, avec des femelles légèrement plus petites, et sa longueur corporelle peut atteindre cinq pieds. L’ocelot présente de magnifiques rosettes, d’une couleur et d’un aspect très similaires à ceux du léopard.

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Particularités de l’Ocelot

Un cercle blanc autour des yeux, avec un « masque » noir sur la paupière supérieure qui court des deux côtés du nez. Grands cercles blancs à l’arrière des deux oreilles. La queue fait un tiers de la longueur de votre corps.

Ocelot Habitat

Aux Etats-Unis, l’ocelot est encore occasionnellement présent dans certaines parties de l’Arizona. On le trouve aussi dans la zone de broussailles du sud du Texas et de la basse vallée du Rio Grande. Pour mieux s’intégrer à l’habitat arbustif, ces ocelots peuvent être de couleur plus claire que les ocelots de la jungle. Au Mexique, en Amérique centrale et en Amérique du Sud, on les trouve dans les zones de broussailles sèches et chaparrales, dans les jungles et jungles tropicales. Selon Zoo.org, ils préfèrent les marais et les rives aux champs ouverts.

ocelot domestique

Pourquoi l’ocelot est-il une espèce menacée ?

Aux États-Unis et au Mexique, le danger d’extinction réside dans l’empiètement du développement sur l’habitat de l’ocelot (zones épaisses et rocheuses où il élève ses petits). Deux autres facteurs dans les années 1960 ont conduit à une réduction de la population d’ocelots :

Vente d’ocelots comme animaux de compagnie aux États-Unis.

Je dois avouer ici, à mon grand regret et à ma grande honte, que mon mari et moi sommes tombés dans l’idée de nous vanter d’avoir un chat exotique comme animal de compagnie au début des années 60, Nous avons eu deux ocelots de compagnie pendant un temps trop court, Ruff et Bongo. Tous deux sont morts de malnutrition au cours du long processus de transport par un relais depuis les jungles d’Amérique centrale jusqu’en Californie. Heureusement, il est maintenant illégal de vendre ces animaux aux États-Unis.

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Vente de peaux d’ocelot

Bien qu’il soit maintenant illégal d’exercer ce commerce, il existe toujours un marché illégal pour les peaux d’Ocelot. Il faut 20 ocelots pour fabriquer un manteau de fourrure ; faites le calcul.

Vie sociale d’Ocelot

L’ocelot est essentiellement un animal solitaire. Il ne chasse et n’erre que dans son aire de répartition territoriale (environ 20 milles carrés). Le mâle marque son territoire d’une urine typiquement forte. Ainsi il veille à ne pas s’immiscer dans les territoires des autres ocelots mâles. La vue aiguë, l’ouïe et l’odorat des ocelots en font des prédateurs naturels de la nuit. Bien qu’ils soient des grimpeurs agiles et qu’ils tuent et se nourrissent souvent de singes, d’oiseaux et d’écureuils; ils chassent principalement sur le sol. Au sol, les ocelots se nourrissent de reptiles, de poissons, de rongeurs, de lapins et de jeunes cerfs.

chat ocelotChatons Ocelot

L’ocelot atteint la maturité sexuelle vers l’âge de deux ans et s’accouple une ou deux fois par an par la suite. Après une période de gestation d’environ 70 jours, une portée naît d’un à quatre chatons, avec une moyenne de deux. L’ocelot femelle est une mère dévouée, qui ne laisse ses chatons que dans son terrier solitaire pour chasser. Vers l’âge de six mois, les jeunes ocelots commencent à chasser avec leur mère. Environ 18 mois, ils partent pour établir leurs propres territoires. Vous pouvez aider les ocelots et autres grands félins à retrouver leur rôle légitime dans le monde animal en soutenant ces organisations :

Sauvetage de grands chats

Ce n’est qu’en travaillant ensemble que nous pourrons empêcher l’ocelot de suivre le chemin du lion du Cap et, plus récemment, du léopard d’Anatolie.

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