Comment aider les enfants à faire face à la perte d’un animal de compagnie aimé ?

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Il n’est jamais facile de faire face à la perte d’un animal de compagnie. Lorsqu’il s’agit d’euthanasie, ou d’une perte soudaine due à une maladie ou une blessure urgente, les décisions prises et la perte de l’animal provoquent de nombreuses émotions conflictuelles et difficiles. Lorsque des enfants sont impliqués, des considérations spéciales devraient être faites pour les aider à comprendre ce qui se passe et comment faire face à la perte d’un animal de compagnie et à la douleur. 

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Préparation à l’euthanasie

Pour parler franchement, l’euthanasie est une “mort par injection” pour un animal en phase terminale et souffrant. Beaucoup de gens l’appellent par euphémisme “dormir un animal”. Le but de la mort est un concept difficile, surtout pour les enfants de moins de 5 ans. Les enfants peuvent être confus et même effrayés par le terme “endormis” s’ils voient l’animal sans vie après l’euthanasie.

Lors de la préparation d’un rendez-vous pour l’euthanasie d’un animal en phase terminale, il est préférable de parler en termes honnêtes, avec un niveau de détail approprié à l’âge de l’enfant. Les très jeunes enfants ont besoin de savoir que c’est certain – l’animal ne se réveillera pas ou ne reviendra pas. Dire que l’animal est “parti” ou “dans le ciel” sans donner d’autres détails peut aussi dérouter les enfants. Les enfants plus âgés ont besoin de savoir pourquoi cette décision est prise et pourquoi elle est humaine pour l’animal qui souffre.

La question de savoir si l’euthanasie se pratique ou non est un problème auquel se confronte de nombreux adultes. Il s’agit d’une décision personnelle qui devrait faire l’objet d’une discussion avec votre vétérinaire. Lorsqu’il s’agit d’enfants, certains vétérinaires, comme la Dre Evelyn Wilson, DVM, ABVP, n’autorisent pas la présence d’enfants de moins de 5 ans pour une euthanasie réelle. Le Dr Wilson estime que les très jeunes enfants ont suffisamment de difficulté à comprendre le concept de la mort et que le fait d’être témoin de l’événement ne les rend pas plus faciles à comprendre ou à gérer. Elle souligne que même les enfants pendant l’adolescence peuvent avoir de la difficulté à comprendre les raisons et les émotions associées à l’acte d’euthanasie.

Il est important de se rendre compte que lorsque les humains (adultes et enfants) sont bouleversés, l’animal de compagnie l’est aussi. Bien que ce soit difficile, il est important que les humains essaient d’apporter soutien et réconfort à leur ami animal en ce dernier moment de besoin. Voir vos humains ennuyés peut aussi ennuyer l’animal de compagnie.

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Mort subite ou découverte d’un animal mort

Dans les situations où l’animal est mortellement blessé ou trouvé mort de causes inconnues, les enfants doivent s’assurer que l’animal ne ressent plus de douleur. Le choc peut être plus émotionnel qu’une mort “préparée”. Si des soins vétérinaires ont été tentés, il faut rappeler à l’enfant que parfois les animaux de compagnie ne survivent pas, malgré tous les efforts déployés pour les sauver.

Signes de douleur chez les enfants

Les enfants peuvent mettre plus de temps à pleurer et à ” surmonter ” la perte que les adultes. Vous pouvez vous attendre à une courte période de dépression, d’action ou de mélancolie, qui devrait disparaître. Des périodes plus longues ou une activité anormale après la perte devraient être traitées par le parent; un conseiller ou un ministre, ou une ressource de soutien en cas de deuil ou de perte. Les signes avant-coureurs d’un deuil grave ou prolongé varient considérablement selon l’âge de l’enfant; sa relation avec l’animal, sa maturité émotionnelle, les circonstances liées à sa mort, etc :

Il ne s’intéresse pas aux activités habituelles, il s’éloigne de ses amis et de sa famille.

manger beaucoup moins que d’habitude

retour à la formation avant le lavage ou à l’énurésie nocturne

peur d’être seul ou d’aller dormir, cauchemars

préoccupé par des pensées de mort

Parler de la perte d’un animal de compagnie avec l’enfant est un bon premier pas. Pour plus d’aide et de conseils; sachez qu’il existe de nombreuses ressources et lignes d’assistance téléphonique en cas de deuil et de perte; dont beaucoup sont gratuites, disponibles en ligne et dans l’annuaire téléphonique.

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Se souvenir du défunt animal de compagnie

Il est important de ne jamais sous-estimer ou ignorer la relation de l’enfant avec l’animal décédé. Dire que ce n’était “qu’un poisson rouge; et que nous pouvons en avoir un nouveau demain” n’aborde pas la douleur de l’enfant ni ne lui enseigne l’importance du lien humain-animal. Les enfants ont souvent des amis imaginaires qui justifient les conversations et les émotions. Les animaux de compagnie sont réels; et ils justifient aussi les vrais sentiments et émotions ! Aussi petit ou “insignifiant” soit-il, l’animal peut paraître aux adultes. Prenez le temps de vous souvenir de votre animal avec vos enfants et faites quelque chose de spécial pour les aider à naviguer dans leurs émotions.

La tenue de funérailles, de cérémonies commémoratives ou d’autres cérémonies semblables contribue à renforcer l’importance de la vie de l’animal; et à marquer l’événement de la mort. Les enfants devraient être autorisés à participer de toute manière appropriée; pour aider à marquer la tombe, décorer l’urne à cendres ou dessiner des moments heureux avec l’animal; à toute activité qui correspond à la cérémonie de clôture et permet à l’enfant de dire au revoir à sa façon.

Comment obtenir un nouvel animal de compagnie ?

C’est un choix très personnel. Les enfants ne devraient pas se précipiter pour avoir un autre animal pour les aider à “surpasser” l’animal décédé. Un animal de compagnie ne remplace pas un autre; le fait d’avoir un nouvel animal de compagnie trop tôt peut faire en sorte que l’enfant lui en veuille (même s’il en abuse). Ce n’est qu’une fois que l’enfant peut parler ouvertement de l’animal décédé;  et montrer de l’intérêt pour un nouvel animal que l’on peut discuter de la question d’un nouvel animal.

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