Pourquoi devriez-vous couvrir votre cheval ?

quand couvrir son cheval

La température baisse et vous vous demandez si vous ne devriez pas mettre une couverture d’hiver chaude ou un tapis sur votre cheval. Vous avez certainement l’impression que vous devez porter un pull ou une veste, mais votre cheval a-t-il besoin d’une couche supplémentaire ? Si le temps est “hivernal” mais pas venteux ni humide, votre cheval n’a probablement pas besoin d’une couverture. Tant que votre cheval a accès à du foin de bonne qualité et à de l’eau fraîche, la chaleur générée par son système digestif et la protection naturelle de son épais pelage d’hiver le maintiendront probablement à l’aise par un temps qui vous fera courir pour un manteau chaud.

Plusieurs études semblent montrer que les chevaux se débrouillent bien sans couverture. En fait, s’ils doivent choisir entre être à l’extérieur, dans un abri chauffé ou dans un abri non chauffé, ils choisissent le plus souvent d’être à l’extérieur. On dirait que les chevaux ne sont pas aussi dérangés par le froid que nous.

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Quand est ce que la couverture peut s’avérer judicieuse ?

Bien que certains prétendent qu’il ne faut jamais couvrir un cheval, il y a des situations où cela peut être une bonne idée. Les chevaux plus âgés ou qui peuvent avoir de la difficulté à maintenir leur poids par beau temps brûleront beaucoup de calories pour se réchauffer. Ces chevaux bénéficieront d’une alimentation supplémentaire et de la protection supplémentaire d’une couverture imperméable et coupe-vent. Tous les chevaux en bénéficieront s’il y a une sorte de brise-vent ou d’abri pour échapper au vent, à la pluie ou à la neige.

Si le temps est très humide, le loft naturel du manteau de poil de votre cheval sera perdu, et tout comme un duvet d’oie mouillé, il n’empêchera pas le froid d’entrer. S’il y a beaucoup de vent, la chaleur du corps est soufflée. Les chevaux peuvent être laissés sans couverture par temps très calme et froid jusqu’à -4F (-20C), et ils peuvent se porter bien. Cependant, ajoutez du vent froid ou de la pluie dans le mélange, et vous pouvez rapidement avoir un cheval qui frissonne.

Dangers généraux

Il y a des dangers à couvrir dont les propriétaires de chevaux doivent se méfier.

Morsures de couverture

Au sein d’un groupe de chevaux, on joue souvent à “détruire la couverture”. C’est frustrant pour vous; surtout si vous venez d’économiser pour acheter cette couverture spéciale pour votre cheval; et qu’après le premier jour, il y a de grandes marques de dents. C’est aussi un danger parce qu’une couverture déchirée est plus facile pour un cheval de s’y emmêler.

S’emmêler les pinceaux

Les chevaux peuvent aussi être pris dans des sangles de ventre ou de jambes suspendues. Les glacières, les draps et les couvertures stables ne conviennent pas pour l’extérieur. Il leur manque souvent les sangles et les attaches qui empêchent les couvertures d’extérieur de se déplacer. Les sangles doivent donc être en bon état et bien ajustées.

Certains tissus causent des irritations et une mauvaise respirabilité

Les couvertures d’hiver mal ajustées peuvent gravement irriter ou couper la peau d’un cheval. Si les couvertures d’hiver ne sont pas faites de tissus respirants; le cheval peut transpirer en dessous et devenir inconfortablement mouillé. De même, les chevaux laissés à l’abri lorsque le temps devient doux seront inconfortables. Certaines couvertures sont faites avec des couches qui peuvent être utilisées séparément. Elles sont pratiques, mais pourraient poser problème si les couches se déplacent.

Gardez les couvertures pour chevaux sèches en tout temps

Si vous faites souvent face à un temps pluvieux, il peut être utile d’avoir deux couvertures. Si une couverture devient saturée, vous en aurez une autre pour votre cheval pendant que l’autre se dessèche. Porter une couverture mouillée est aussi mauvais ou pire que de ne pas porter de couverture du tout.

Faites preuve de discernement lorsque vous décidez de mettre ou non une couverture d’hiver sur votre cheval. Si votre cheval semble froid, c’est probablement le cas. Tous les chevaux ne réagissent pas de la même façon au froid. Les jeunes chevaux, les chevaux âgés ou les chevaux à pelage fin ressentiront probablement le froid plus que les chevaux à pelage épais, les poneys et les chevaux matures en bonne santé. Surveillez vos chevaux. S’ils frissonnent, ou s’ils se tiennent courbés et mal à l’aise, il est peut-être temps d’avoir une couverture. S’il est difficile de les garder en forme par temps froid; une couverture en plus de la nourriture supplémentaire peut aider.

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