Gestes de communication et de pacification du chien

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Ce n’est pas parce que les chiens ne peuvent pas nous dire ce qu’ils pensent ou ressentent qu’ils ne peuvent pas communiquer avec nous. Au lieu de parler, les chiens utilisent souvent le langage corporel pour donner aux gens ou aux autres animaux des indices sur leurs sentiments. Les gestes de pacification sont un exemple de ce type de communication canine.

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Types de gestes d’apaisement

Il y a un certain nombre de choses que les chiens font qui sont considérées comme des gestes d’apaisement. Voici quelques exemples de gestes d’apaisement :

  • Bailler
  • Se lécher les lèvres (en dehors des repas)
  • Gratter
  • Renifler le sol
  • Éviter le regard
  • Sourire soumis (peut facilement être confondu avec des dents nues comme signe d’agressivité)

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Raison pour laquelle les chiens utilisent des gestes de pacification

langage canin

Turid Rugaas, dresseur de chiens norvégien et comportementaliste, a inventé le terme “signaux rassurants” pour désigner les gestes apaisants des chiens. C’est un terme approprié, car la plupart des chiens utilisent ce type de langage corporel pour calmer une situation. Les chiens utilisent des gestes calmants lorsqu’ils se sentent stressés, mal à l’aise ou craintifs.

Les chiens font des gestes apaisants comme bâiller ou se lécher les lèvres pour faire savoir à une personne ou à un autre animal qu’ils viennent en paix. Par exemple, un chien approché par un autre chien peut détourner le regard et se lécher les lèvres. Cela permet à l’autre chien de savoir que vous n’avez pas l’intention de le combattre. Vous pouvez aussi regarder votre propre chien le faire si vous le grondez ou le punissez. Le chien essaie simplement de communiquer qu’il ne représente pas une menace pour vous.

Les chiens peuvent aussi utiliser des gestes d’apaisement, ou des signaux calmes, pour gagner du temps. Mon propre chien, Toby, en est un bon exemple. Chaque fois que je commence à entraîner Toby à faire quelque chose de nouveau; le nombre de griffures qu’il fait semble avoir passé la matinée à rouler sur un champ d’herbe à puce. La vérité, c’est que Toby devient un peu stressé ou anxieux quand vient le temps d’apprendre quelque chose de nouveau, un sentiment auquel la plupart d’entre nous peuvent s’identifier. Quand vous n’êtes pas sûr à 100% de ce que je vous demande de faire, vous utilisez le grattage comme distraction. Une fois que vous comprenez le nouvel ordre; cependant, l’égratignure s’arrête (à moins que vous roulez réellement dans un champ d’herbe à puce; ce qui n’est pas en dehors du domaine de ce qui est possible quand il s’agit de Toby).

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Comment répondre aux gestes d’apaisement

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La façon dont vous réagissez aux gestes calmants d’un chien dépend de la situation. Dans l’exemple précédent avec Toby; la réponse était d’aller de l’avant, en utilisant beaucoup de renforcement positif et un ton de voix joyeux, jusqu’à ce qu’il commence à comprendre ce que l’on lui demande. Une fois que vous comprenez, votre anxiété, et donc le geste d’apaisement, disparaît.

Cependant, si, en plus de vous gratter, vous commencez à vous lécher les lèvres et à bailler, il serait juste de supposer que vous ressentez un niveau de stress plus élevé que d’habitude. Dans ce cas, c’est une bonne idée de s’éloigner de ce que vous faites et de donner au chien une chance de se détendre.

Il en va de même pour un chien qui offre des gestes apaisants face à des réprimandes ou des punitions. Continuer à gronder ne fera qu’augmenter le stress et l’anxiété du chien, c’est donc une bonne idée de prendre du recul et de trouver une nouvelle façon de gérer la situation plutôt que de risquer que votre chien ait peur de vous.

Il y a aussi des cas où l’anxiété peut rendre le chien agressif. Bien sûr, il n’y a aucun moyen de s’attendre à ce que chaque chien qui bâille dans une situation menaçante soit sur le point de mordre. Cependant, vous devez savoir que plus le niveau d’anxiété d’un chien augmente, plus il ressent le besoin de se défendre. Si vous vous approchez d’un chien que vous ne connaissez pas bien et qu’il s’agit d’un geste calmant, c’est une bonne idée de prendre du recul et de lui donner un peu de temps pour se sentir plus confortable. Cela soulage l’anxiété du chien et vous protège en même temps d’une morsure de chien.

Conclusion

Si vous soupçonnez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire; car il a examiné votre animal, connaît vos antécédents médicaux et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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