Que faire si votre chien a des crises d’épilepsie ?

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Les crises d’épilepsie sont l’un des problèmes neurologiques les plus courants chez le chien. Elles surviennent lorsque le cortex cérébral du cerveau fonctionne anormalement; mais il existe de nombreuses maladies qui peuvent causer des crises chez le chien. Parfois, comme dans le cas de l’épilepsie idiopathique; la cause de l’activité convulsive est inconnue ou peut être héritée. Cependant, quelle qu’en soit la cause, il est important que vous sachiez comment identifier une crise chez votre chien; et que vous compreniez vos options de traitement.

Une crise est également connue sous le nom de convulsion ou crise qui est une altération involontaire temporaire de la fonction cérébrale normale qui dans la plupart des cas s’accompagne d’une activité musculaire incontrôlée. La raison la plus courante des crises chez le chien est l’épilepsie idiopathique; une maladie héréditaire dont la cause exacte est inconnue. D’autres causes comprennent les tumeurs cérébrales; les traumatismes cérébraux, les maladies du foie, l’insuffisance hépatique ou une réaction à une substance toxique.

Les crises d’épilepsie peuvent survenir à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit; mais elles sont plus fréquentes lorsque l’activité cérébrale change. Il peut s’agir d’un chien excité, en train de manger; de dormir ou tout simplement de se réveiller. Entre les crises, la plupart des chiens semblent tout à fait normaux.

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Les trois phases d’une crise

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La plupart des crises se produisent en trois phases distinctes. La crise passe généralement par les trois phases, mais il n’y a pas de durée exacte pour chacune d’entre elles. Comprenez que chaque phase est différente et qu’une fois la troisième phase atteinte, la crise est terminée. Phase (ou aura) préictale : Période de changement de comportement au cours de laquelle votre chien peut sembler nerveux ou essayer de se cacher ou de trouver son maître. Le chien peut sembler agité et peut se plaindre ou trembler. Cette phase peut prendre quelques secondes ou quelques heures; car le chien est susceptible de sentir que quelque chose va se produire.

Phase ictale : Il s’agit de la crise elle-même. Elle peut durer de quelques secondes à environ cinq minutes. Pendant cette phase, le chien peut perdre conscience ou simplement apparaître absent. Si le chien éprouve une convulsion complète, connue sous le nom de grand mal, il peut perdre conscience, tomber et peut-être bouger son corps et ses pattes de façon erratique. Le chien peut aussi uriner, déféquer ou économiser. Si la crise dure plus de cinq minutes, on parle de crise prolongée. Ceci est considéré comme une urgence, et vous devriez consulter immédiatement un professionnel de la santé.

Phase post-ictale : Le moment qui suit immédiatement une crise s’accompagne souvent de confusion, de désorientation, d’agitation, de rythme ou même de cécité. C’est la phase où le cerveau se remet de ce qui vient de se passer.

Les crises sont inattendues et ne peuvent pas vraiment être évitées. Bien qu’elles puissent sembler traumatisantes; les convulsions ne sont pas douloureuses pour le chien. Les dommages les plus importants pour votre chien peuvent résulter de blessures subies lors d’une chute ou de l’agitation d’objets près de lui pendant la crise.

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Que faire pendant ces crises d’épilepsie ?

Laissez votre chien seul pendant une crise, à moins qu’il ne se trouve dans un endroit où il pourrait se blesser. Si vous devez déplacer le chien à la fin; tirez-le doucement par les pattes arrière vers un endroit sûr. Vous pouvez caresser ou réconforter votre chien pendant une crise; mais gardez vos mains loin de votre bouche : la crise pourrait faire serrer les mâchoires du chien contre votre main.

Bien qu’il soit tentant de courir directement chez le vétérinaire, les soins vétérinaires d’urgence ne sont nécessaires que si la crise du chien dure plus de cinq minutes ou si deux crises consécutives surviennent. Sinon, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour qu’il examine votre chien dès qu’il sera disponible. Pour mieux traiter les crises d’épilepsie de votre chien; votre vétérinaire voudra savoir s’il a des antécédents de crises. Tenez un registre des antécédents de convulsions de votre chien. Notez l’information, datez-la et conservez-la avec le dossier médical de votre animal. La plupart des vétérinaires ne commenceront le traitement que si votre chien en a déjà eu :

  • Plus d’une crise par mois
  • Crises collectives ou plus d’une crise sur deux jours consécutifs ou plus
  • Crises d’épilepsie prolongées du grand mal

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Traitement

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Votre vétérinaire traitera probablement votre chien avec un anticonvulsivant comme le phénobarbital ou le bromure de potassium. Une fois que vous commencez à donner un anticonvulsivant à votre chien, vous devriez le continuer pour le reste de sa vie. En cas d’interruption, le chien court un risque accru de convulsions. Discutez avec votre vétérinaire de toutes les options qui s’offrent à vous et ayez des instructions claires au cas où vous devriez passer à un autre médicament.

Étant donné que les convulsions chez le chien peuvent être causées par de nombreux facteurs différents; votre vétérinaire devra effectuer certains tests diagnostiques avant de pouvoir déterminer le traitement approprié. Il commencera par les antécédents médicaux complets de votre chien et pourra se concentrer sur tout événement impliquant un traumatisme crânien et/ou une exposition à des poisons ou à des substances hallucinogènes.

Le vétérinaire effectuera ensuite un examen physique complet; qui comprend souvent des analyses de sang et d’urine et un électrocardiogramme ou un ECG. Le vétérinaire utilise ces tests pour éliminer les problèmes médicaux liés au foie, aux reins, au cœur, aux électrolytes et à la glycémie du chien. Si votre chien ne prend pas de traitement mensuel préventif contre le ver du cœur; il fera probablement aussi un test de dépistage du ver du cœur.

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Suivie

Si tous les résultats sont normaux et n’indiquent pas une exposition au venin ou un traumatisme, votre vétérinaire peut effectuer d’autres tests comme une analyse du liquide céphalorachidien ou une tomodensitométrie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Les tomodensitogrammes et les IRM sont des outils diagnostiques non invasifs qui produisent des images du cerveau et d’autres tissus internes.

Si les crises sont occasionnelles et surviennent moins d’une fois par mois, il se peut que votre vétérinaire ne soit pas aussi inquiet et qu’il ne recommande pas des tests plus invasifs ou coûteux à moins que les crises ne deviennent plus fréquentes, plus graves ou les deux. Si vous soupçonnez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît vos antécédents médicaux et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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