Reconnaître et traiter l’hypothermie chez les chiots

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Un pelage de fourrure n’immunise pas les chiots contre l’hypothermie; un état dans lequel la température corporelle de l’animal tombe sous la normale. Les chiots conservent normalement leur chaleur corporelle en cherchant un abri, en se recourbant et en peluchant leur fourrure pour retenir l’air chaud près de la peau. Un chiot à poil court, cependant, n’a pas beaucoup de protection ; cependant, frissonner génère de la chaleur. Par temps froid, le corps du chiot détourne la circulation sanguine du bout des oreilles, des orteils et de la queue vers la partie centrale du corps. La prévention est la meilleure politique, et la meilleure prévention consiste à garder les animaux de compagnie à l’intérieur par mauvais temps.

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Température corporelle normale

Chez les chiens adultes, la température normale varie d’environ 100 degrés F à 102,5 degrés F. Les très jeunes chiots – ceux âgés de moins de 6 semaines – ont de la difficulté à maintenir leur température corporelle. C’est pour ça qu’ils se cachent à côté de maman et qu’ils dorment en tas avec leurs frères et sœurs. En se blottissant l’un contre l’autre, on réduit les pertes de chaleur dues au vent, et les multiples corps à fourrure peuvent partager et stimuler la chaleur des autres, évitant ainsi d’avoir un chiot froid.

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Dangers à l’extérieur

Les animaux de compagnie qui vivent à l’extérieur pendant les mois les plus froids sont les plus à risque d’hypothermie, mais même des températures modérément fraîches peuvent être dangereuses. Un vent de 20 MPH donne l’impression d’un temps de 40 degrés à 18 degrés. Le vent enlève cette couche d’air chaud piégée par la fourrure près de leur peau. Cela peut rendre dangereuses même des températures modérées. S’il pleut ou s’il neige et trempe votre chiot, la fourrure humide refroidit encore plus l’animal.

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Hypothermie légère à modérée

L’hypothermie légère se produit lorsque la température corporelle descend entre 90 degrés F et 99 degrés F et fait que les animaux de compagnie agissent un peu paresseusement et léthargiques. Vous verrez des tremblements musculaires et des frissons. Amenez le chiot à l’intérieur, séchez-le et augmentez la chaleur pour qu’il récupère sans problème. Si vous n’arrivez pas à le réchauffer dans un endroit chaud, essayez de le mettre dans vos vêtements pour partager votre chaleur corporelle.

L’hypothermie modérée est définie comme une température entre 82 degrés F et 90 degrés F. Ces animaux peuvent aussi être traités à la maison, mais peuvent prendre plus de temps à récupérer. Enveloppez-le dans une serviette ou une couverture chauffée dans la sécheuse, ou enveloppez un coussin chauffant dans une couverture ou une serviette et appliquez-le sur le chien.

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Hypothermie sévère

L’hypothermie grave, qui est une température corporelle inférieure à 82 degrés F, peut être mortelle. Les animaux de compagnie perdent la capacité de frissonner si leur température corporelle descend à 90 degrés F ou moins. Ainsi, un chiot immobile est un signe d’hypothermie. Le chien peut perdre connaissance pendant que sa respiration et son rythme cardiaque ralentissent au point que le chiot peut sembler mort. Parfois, la réanimation cardio-respiratoire ou la respiration artificielle sont nécessaires, mais vous devriez éviter de déplacer le chiot pour éviter une perte de chaleur supplémentaire.

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Tout animal de compagnie souffrant d’hypothermie grave; c’est-à-dire, le corps bleu et froid, et incapable de frissonner; a besoin de soins vétérinaires immédiats. Lorsque la température corporelle a été inférieure à 90 degrés F pendant plus de 30 minutes; un « réchauffement du cœur » est nécessaire, c’est-à-dire un réchauffement intérieur de l’animal par des techniques vétérinaires spécialisées.

Séchez le chiot et enveloppez-le dans des couvertures chaudes. Pendant le trajet en voiture jusqu’à la salle d’urgence; il peut être utile d’appliquer une bouillotte d’eau chaude enveloppée dans une serviette sur sa région de l’aine; car l’artère fémorale est près de la surface de la peau. La bouillotte appliquée sur cette zone peut aider à réchauffer le sang pour qu’il circule et accélère son réchauffement.

Les animaux de compagnie en hypothermie grave risquent un choc. Frotter un peu de sirop de Karo ou de miel sur les gencives du chiot. Le sucre est absorbé par les tissus, ce qui peut aider à augmenter son taux de sucre dans le sang et à contrer le risque de choc.

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Traitement vétérinaire de l’hypothermie

Votre vétérinaire peut traiter les animaux gravement hypothermiques avec des liquides intraveineux chauds; des lavement d’eau chaude, un réchauffement des voies respiratoires à l’aide d’oxygène ou même des appareils de pontage cœur/poumons qui réchauffent le sang. Même avec un traitement, le pronostic est prudent en cas d’hypothermie grave; car les organes et les tissus sont souvent irrémédiablement endommagés.

Les animaux de compagnie qui ont souffert d’hypothermie dans le passé courent un plus grand risque de rechute dans l’avenir. Les dommages causés par le froid extrême réduisent la capacité du corps à rester au chaud.

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