Fièvre perroquet (psittacose) – causes, symptômes et traitement

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Il y a des maladies qui font plus peur que d’autres quand on parle de leur nom; la psittacose en est malheureusement une. Aussi connue sous le nom de fièvre perroquet ou chlamydia aviaire; la psittacose est une maladie zoonotique qui peut être trouvée chez de nombreuses espèces d’oiseaux de compagnie; y compris les aras et les perruches, et se propage facilement.

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Qu’est-ce que la psittacose ?

La psittacose est une maladie qui touche plus de 400 espèces d’oiseaux et certains mammifères. Elle est causée par la bactérie Chlamydophila psittaci, Chlamydophila avium ou Chlamydophila gallinacea (mais on croit que d’autres bactéries causent également cette maladie) et est transmise d’un oiseau à l’autre ou d’un oiseau à certains mammifères (y compris les humains) par des oiseaux infectés. C. psittaci est la bactérie la plus fréquemment diagnostiquée chez les psittacidés de compagnie comme les perroquets.

Comment les oiseaux contractent-ils la psittacose ?

Un oiseau n’a pas besoin d’être en contact avec un autre oiseau qui a été infecté par l’un des types de bactéries qui causent la psittacose pour l’attraper; cependant c’est un moyen facile de l’attraper. Ils peuvent également entrer en contact avec une personne ou un objet qui a été en contact avec l’oiseau infecté. Les fomites dans les bols de nourriture et d’eau; les particules en suspension dans l’air, les plumes; les fèces et autres objets qui ont été en contact avec un oiseau atteint de psittacose peuvent infecter les oiseaux en santé. Le fait de se trouver dans la même pièce mal ventilée qu’un oiseau infecté peut également causer la contraction de l’oiseau de compagnie.

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Quels sont les symptômes de la psittacose chez les oiseaux ?

Chez les oiseaux, la psittacose cause une variété de symptômes; mais elle peut aussi passer inaperçue et rester dormante chez l’oiseau. Les oiseaux infectés par la psittacose sont asymptomatiques (ne présentent pas de symptômes) jusqu’à ce qu’ils deviennent stressés et causent ensuite un gonflement des yeux (conjonctivite); une léthargie, une anorexie et une perte de poids, des plumes pelucheuses, un nez qui coule et un foie élargi. Il peut également causer de la diarrhée et des problèmes respiratoires chez certaines espèces d’oiseaux. Les oiseaux gravement infectés par une exposition à des bactéries (entrant en contact avec un oiseau ou un objet infecté) présenteront des symptômes après environ trois jours. Les porteurs de la bactérie peuvent tomber malades à tout moment.

Quels sont les symptômes de la psittacose chez les mammifères ?

Chez les mammifères, la psittacose cause souvent des problèmes de reproduction comme des fausses couches, des placentas enflammés et des problèmes respiratoires comme la pneumonie; la toux et une augmentation de la fréquence respiratoire. On a également signalé qu’il causait des problèmes oculaires semblables à ceux des oiseaux; de la boiterie, de la fièvre et un écoulement nasal.

La psittacose peut être mortelle chez les animaux non traités qui présentent des symptômes; Par contre beaucoup sont asymptomatiques. Divers symptômes peuvent également indiquer d’autres types de maladies, ce qui rend difficile le diagnostic de la psittacose en examinant les symptômes seuls.

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Comment diagnostiquer la psittacose chez votre oiseau ?

Comme les symptômes de la psittacose peuvent ressembler à ceux d’autres maladies chez les oiseaux de compagnie; des tests spéciaux sont nécessaires pour diagnostiquer la présence de C. psittaci. L’histologie (examen des tissus au microscope), la détection des acides nucléiques et des antigènes, divers tests sérologiques et cultures peuvent être recommandés par un vétérinaire avicole pour diagnostiquer la psittacose chez votre oiseau. Parfois, plus d’un test est nécessaire. 

La bactérie peut être détectée à plusieurs endroits chez votre oiseau, notamment dans les selles, le foie, les poumons, les reins, la rate, les excrétions oculaires, le choana, le cloaque et même dans le tissu qui recouvre le cœur appelé péricarde. Les oiseaux présentant des symptômes de psittacose sont plus faciles à diagnostiquer que les oiseaux ne présentant aucun signe de la maladie. Parfois, il faut analyser plusieurs échantillons de selles pour trouver la bactérie; surtout chez les oiseaux qui ne sont que porteurs et qui ne sont pas gravement malades.

Quelles espèces d’oiseaux sont couramment infectées par la psittacose ?

Les espèces d’oiseaux de compagnie les plus couramment infectées sont celles de la famille des psittacidés (souvent appelés perroquets). Il s’agit notamment des aras, perruches, cacatoès, perroquets d’Amazonie, perroquets gris africains, tourtereaux et conures. Les pigeons sont aussi souvent infectés par la psittacose, tout comme les canards de compagnie. Des centaines d’autres espèces d’oiseaux sont également sensibles à cette maladie; y compris les oiseaux sauvages.

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Existe-t-il un traitement pour la psittacose ?

Heureusement, il existe un traitement contre la psittacose. Environ 50 % des oiseaux meurent de cette infection s’ils ne sont pas traités; mais les antibiotiques sont généralement efficaces. Comme les oiseaux ne peuvent pas prendre tous les mêmes types d’antibiotiques que les autres animaux en toute sécurité; on leur prescrit habituellement de la doxycycline, un antibiotique de la classe des tétracyclines; pendant 45 jours pour traiter cette maladie. Si votre oiseau n’est pas atteint de C. psittaci, un autre type d’antibiotique de la classe des sulfonamides peut également être efficace; mais ce médicament n’a aucun effet sur le type de bactérie le plus souvent diagnostiqué comme causant la psittacose.

Comment pouvez-vous prévenir la psittacose chez votre oiseau ?

Certains types de désinfectants peuvent tuer les types de bactéries qui causent la psittacose ; la propreté est donc importante pour prévenir la psittacose. Si vous assistez à une exposition d’oiseaux; assurez-vous de bien vous laver les mains entre les manipulations d’oiseaux et avant de manipuler votre propre oiseau. Même les articles vendus au salon, comme les assiettes, les cages et les jouets; peuvent contenir les fomites des oiseaux infectés et devraient être lavés avant d’être ramenés chez eux.

Les oiseaux sauvages peuvent aussi être porteurs de psittacose. Les oiseaux qui tombent, les oiseaux morts et les oiseaux blessés sont souvent manipulés par les gens et peuvent être porteurs de psittacose. Si vous manipulez des oiseaux sauvages (surtout des oiseaux de mer); assurez-vous de vous laver les mains avant de manipuler votre oiseau comme animal de compagnie.

Si vous prévoyez adopter ou acheter un nouvel oiseau comme animal de compagnie; assurez-vous de le mettre en quarantaine avant de le présenter à un autre oiseau comme animal de compagnie. Cela vous donnera le temps de les surveiller pour déceler tout signe de psittacose. Assurez-vous d’avoir une bonne hygiène pendant cette période de quarantaine ou portez des gants jetables et un masque; surtout si la source de l’oiseau est sceptique. 

Si vous avez plusieurs oiseaux et que l’un d’eux est atteint de psittacose; vous devriez l’isoler des autres pour minimiser le risque de propagation de l’infection. Une bonne ventilation, un environnement propre et le lavage des mains sont essentiels pour propager la transmission de la psittacose à la maison.

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