Qu’est-ce Que La Réaction de Flehmen des Chats ?

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Votre chat fait-il parfois des mouvements de bouche étranges ?

Les chats lèvent les lèvres après une inhalation particulièrement longue et gardent la bouche légèrement ouverte pour sentir les phéromones du chat.

Flehmen – un mot allemand qui signifie  » boucles de lèvres «  – peut être confondu avec un grognement agressif, mais c’est un comportement parfaitement normal et paisible des chats.

Les Phéromones et La Réponse de Flehmen

Les chats utilisent des phéromones, ou hormones aromatiques, pour communiquer avec les autres chats. Chaque animal a ses propres phéromones uniques, qui peuvent signaler différents messages aux autres chats. Par exemple, un chat peut frotter sa joue contre un objet et libérer des phéromones pour marquer son territoire. Les phéromones dans l’urine de chat indiquent leur sexe.

Un chat souffre de douleur lorsque sa langue attrape des phéromones, puis transfère les phéromones dans le conduit situé dans le palais de la bouche. C’est à ce moment-là que se produit ce qu’on appelle la réaction du Flehmen : le chat courbe le haut de sa bouche dans ce qui semble être un rictus.

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Tous les chats reniflent pour analyser les phéromones, mais ce sont surtout les chats mâles qui analysent. En effet, ils sont particulièrement attentifs à la vérification des informations relatives au sexe, même s’ils sont castrés.

Les chats ‘’marqueront’’ aussi leurs humains préférés avec des phéromones. Un coup à la tête ou un frottement des joues sur vos jambes et sa façon de dire « cet humain est à moi ». C’est un signe d’affection de la part de votre compagnon félin.

Les Chats et Les Organes de Jacobson

Les chats ont un deuxième mécanisme aromatique appelé organes de Jacobson. Ceux-ci se trouvent entre le palais dur de la bouche et la cloison nasale. Les organes de Jacobson se connectent à l’hypothalamus du cerveau qui sert en quelque sorte de panneau de contrôle pour diriger l’information vers d’autres régions. De petits conduits les relient aux ouvertures derrière les dents du chaton dans le palais.

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Autres Animaux Avec Des Organes de Jacobson

Les chats ne sont pas les seuls animaux avec les organes de Jacobson. Curieusement, même les humains en ont.

C’est Ludwig Levin Jacobson, le médecin danois qui l’a découvert en 1811. Selon le Dr.Helmenstein, « Au 19e siècle, le médecin danois L. Jacobson a détecté des structures dans le nez d’un patient appelées ‘organes de Jacobson’. 

étapes-pour-prendre-soin-d'un-cheval Selon le Dr.Helmenstein, « Bien que les humains ne montrent pas la réaction de Flehmen, des études récentes ont montré que l’organe de Jacobson fonctionne comme les autres mammifères pour détecter les phéromones et pour prélever des échantillons de faibles concentrations de certains produits chimiques non humains dans l’air. Il y a des indications que l’organe de Jacobson pourrait être stimulé chez les femmes enceintes, ce qui pourrait expliquer en partie l’amélioration du sens de l’odorat pendant la grossesse et peut-être être impliqué dans les nausées matinales.’’

Probablement l’animal le plus connu avec un organe de Jacobson à part les chats est le serpent, qui est un reptile et non un mammifère.

Animaux Montrant la Réponse de Flehmen

Il existe une grande variété d’animaux qui montrent la réaction de Flehmen aux différentes odeurs. Les chats et les chevaux sont les plus connus, mais les girafes et les éléphants ont aussi tendance à montrer ce comportement. Des buffles, des chèvres, des lamas, des rhinocéros, des pandas et des hippopotames ont également été observés montrant cette réaction à un parfum, généralement un autre animal de son espèce.

Si vous soupçonnez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il connait votre animal et ses antécédents médicaux et vous fera les meilleures recommandations.